Kategorianalys: Postrum och förpackningar

Leverantörer av postrum och förpackningsprodukter står inför sina egna unika utmaningar beroende på region. OPI bedömer de viktigaste frågorna som påverkar marknaden

0

Eftersom marknaderna fortsätter att förändras snabbt och ny teknik dyker upp, OPI träffade ett urval av postrums- och förpackningssektorns ledande leverantörer från hela världen för att ta reda på hur verksamheten går och var framtida möjligheter finns.

Den brittiska

Cumbria-baserade men globalt fokuserade leverantören Totalpost Services är för närvarande i investeringsläge, efter att ha lagt £100,000 161,000 ($12 XNUMX) för att utöka sina Alston-faciliteter under de senaste XNUMX månaderna. Pengarna gick till att förbättra utrustning och infrastruktur för att hjälpa till att hålla jämna steg med kundernas efterfrågan på miljövänliga produkter, såsom dess återfyllda frankerkassetter, och nya jobb skapades som ett resultat av denna strategi. Verkställande direktör för Totalpost David Hymers förklarar att hans verksamhet expanderar inom ett antal områden, där organisationens nya upplägg ger en plattform för framgång.

"Vi har sett en stadig tillväxt i försäljningen av frankeringsmaskinpatroner i Storbritannien, Europa och USA", konstaterar han. "Denna tillväxt har accelererat ytterligare sedan vi tog tillverkningen av patroner in-house i slutet av 2011. Vi såg en lucka på marknaden för en enda leverantör för att producera de olika varianterna av patroner med höga specifikationer till ett konkurrenskraftigt pris."

Pressade budgetar, särskilt över hela Europa, påverkar handelsnivåerna för många företagsprodukter – och postrumskategorin är inte annorlunda. Men leverantörer hittar sätt att generera intäkter mot en svår ekonomisk bakgrund och trots ständiga framsteg inom teknik.

"Det har också skett en ökning av antalet företag som tar upp frankeringsmaskinkontrakt som inkluderar tillhandahållande av maskinunderhåll", avslöjar Hymers. "Vi ser detta över hela linjen när företag av alla storlekar inser att pengar kan sparas genom att använda utrustningen mer effektivt."

Kontroversiella prishöjningar på brittisk porto som introducerades i april i år, där kostnaderna för förstaklass- och andraklassfrimärken steg till 60p respektive 50p, har också fått företag att ompröva sina postrumsprocesser.

Pitney Bowes UK, som tillverkar frankeringsmaskiner bland annat postrumsmaterial, föreslår att minimering av kostnaderna fortfarande är en prioritet för företag.

Marknadsdirektör Phil Hutchison säger: "Den ekonomiska motiveringen för kunder att byta till en frankeringsmaskin som det föredragna sättet för posthantering har blivit mycket starkare. Många kunder fokuserar på att optimera storleken och formatet på försändelsen för att undvika onödiga kostnader. Varje brevförsändelse i stort brevformat kostar nu 22p mer än ett brevförsändelse i brevformat – detta ökar efterfrågan på viknings- och insticksprodukter.” 

Och vid en tidpunkt då det verkar som att många företag når en tillverknings-T-korsning med en riktning som pekar mot fortsättningen av att producera varor offshore och den andra mot att ta tillbaka produktionen hem, lägger Totalposts Hymers fram sitt argument för on-shoring.

Han konstaterar: "Ja, andra kanske producerar produkter billigare men om Storbritannien kan göra det bättre, tillhandahålla känd kvalitet och expertis med bra kundservice, kommer vi att bli kända för detta som ett land. Denna strategi har hjälpt vår export att växa till cirka 44 % av vår ökande omsättning.”  

USA

På andra sidan Atlanten har leverantörer av postrumsprodukter behövt visa flexibilitet i ljuset av US Postal Services förändrade ansikte.

Jim Bettinger, VP Marketing & Strategic Business Development på Quality Park Products, kommenterar: "Eftersom vår posttjänst strävar efter att bli en livskraftig, pågående lönsam tjänst, har de genomfört flera nuvarande och framtida förändringar. Det mest relevanta för kuvertanvändning är de "formbaserade" priser som trädde i kraft 2007.

"Sändningskostnader baserade på kuvertstorlek och stängningsbegränsningar har dramatiskt ökat portopriserna på vissa kuvert. Vi har skapat nya produkter och/eller modifierat befintliga kuvert för att minska effekterna av dessa nya kostnader på konsumenterna, till exempel våra nya Clear Clasp-kuvert.”

Bettinger uppskattar att kuvertmarknaden i Nordamerika minskar med 2-4 % på årsbasis, med centrala postade poster som elräkningar, kreditkortsfakturor och kontoutdrag som i allt högre grad distribueras elektroniskt. På en mer positiv ton, men Quality Park rapporterar dragkraft med sådana som antimikrobiella, säkerhets- och förpackningsbaserade kuvert. Och i takt med att de traditionella postnivåerna fortsätter att sjunka har det också skett en logisk förändring av fokus till tillverkning av förpackningsmaterial.

Säger Bettinger: "Med vårt förvärv av det tidigare International Envelope Company, en höghållfast substrat- och förpackningskonverterare, och med vårt moderbolag Cenveo, som äger den stora förpackningskonverteraren Cadmus, kan vi utöka vår närvaro på denna växande marknad."  

Europa

Den ledande europeiska kuverttillverkaren Bong har nyligen flyttat fokus till förpackningar och etablerade sin dedikerade Bong Packaging Solutions (BPS)-division den 1 januari 2012. Produkter säljs under varumärket ProPac över hela Europa, och utvecklingen kommer i en tid av mer omfattande omstrukturering på verksamhet två år efter sammanslagningen med Hamelins kuvertdivision – förändringar som förväntas resultera i betydande kostnadsbesparingar över tid.

BPS-divisionen innehåller kanaler för detaljhandel, säkerhet och systemlösningar, som chef för Product Management på ProPac Åsa Ullsten säger är alla tillväxtområden. Hon tillägger: ”Vi ser en tydlig tendens till säkrare försändelser/leveranser, lättare och tunnare material och fler komprimerade paket. Under 2012 kommer BPS och ProPac att ha en total omsättning på mer än 55 miljoner euro (71 miljoner dollar).

Samtidigt hos den självhäftande produkttillverkaren Tenza Technologies, som beskriver försäljningen av sina dokumentbifogade kuvert som "en barometer för ekonomisk aktivitet i Europa", har tillväxten stoppats av de tuffa ekonomiska förhållandena över hela kontinenten, även om nya vägar för framgång har lagts ner.

"Trenden är definitivt en långsiktig tillväxt av internetförsäljning, förmodligen på bekostnad av high street", förklarar kundtjänstchefen Sarah Chaplin. 

Hon tillägger: "Vi ser en ökning av antalet företag som använder våra bifogade dokumentkuvert som marknadsföringsverktyg och använder vår personliga trycktjänst för att pryda dem med varumärken och logotyper."

Grön recension

Tenza kommer att hoppas att försäljningen kan drivas av det nyligen beslutade beslutet att producera hela sitt tenzalope-märke med hjälp av oxo-bionedbrytbar film, ett material som börjar brytas ned efter två år och slutligen bryts ned och lämnar bara koldioxid, vatten och materia. "Ett unikt försäljningsargument", konstaterar Chaplin.

Ett annat miljövänligt drag från postrumsvarutillverkarna inkluderar partnerskapet mellan Quality Park och Canefields Paper, vilket har resulterat i att papperskuvert baserade på sockerrör erbjuds till säljarens återförsäljningsmarknad. Det amerikanska företaget har också erhållit användningen av ett Formology-patent, ett speciellt designelement som tillåter separering på plast och papper för att möjliggöra återvinning av fönsterkuvert hemma. 

Bong säger att dess vadderade väska nyligen har tilldelats ett FSC-certifikat för att stödja sina miljöpåståenden. Dessutom är Tyvek-materialet som används i mycket av dess kuverttillverkning 100 % återvinningsbart. 

På en praktisk nivå säger Pitney Bowes Hutchison att programvara i allt högre grad används för att rensa och verifiera adresser före utskick "för att hålla avfallet till ett absolut minimum", medan det regelbundet utförs arbete på företaget för att gruppera flera dokument till samma destination i en enda post. 

Hymers, VD för Totalpost, har dock sista ordet. Han varnar: "Om den här branschen inte erkänner ansvaret att sträva efter bästa praxis i miljöfrågor kommer den att släpa efter andra branscher som bryr sig."