Kommentar juni 2018

Katten bland duvorna.

0

Wow! Inte förr hade bläcket torkat på Thomas Schinkels åsiktsartikel om den potentiella sammanslagningen av SP Richards (SPR) och Essendant (sidan 30), att katten placerades rätt bland duvorna med Staples - via dess ägare Sycamore Partners - som meddelade att den var intresserad att köpa Essendant. 

Vem såg den komma? Och vad är motiven bakom flytten - försening och avbrott för en Essendant/SPR-träff eller en genuin önskan att komma in i grossistförsäljning samt att driva vidare in på mellanmarknaden? Om den här affären går igenom, skulle återverkningarna för hela den amerikanska affärstillbehörsindustrin – men mestadels dess tillverkare och oberoende (och deras grupper) – bli fenomenala.

Du kan inte låta bli att känna att detta är början på ännu en långdragen saga som kommer att befalla många kolumntum på dessa sidor. Och oavsett resultatet av Essendant/SPR/Sycamore-förhandlingarna kommer instabilitet och störningar oundvikligen att vara en del av processen. 

En man som bara kan alltför väl om båda är Neil Maslen, vd för Office Depot Europe. De problem som Depot hade i Europa började långt innan den slutligen dömda Staples/Depot-fusionen, men den utdragna perioden av osäkerhet hjälpte inte dess resultat i regionen. Se vår stora intervju för att ta reda på vad Maslen gör för att rätta till saker och ting.

Osäkerhet är en ganska passande beskrivning för flera nyheter och inslag i det här numret. Hur kommer den australiensiska marknaden att se ut när allt damm har lagt sig och den nuvarande frenesien av förvärv och konsolidering stannar upp (håll även utkik efter vår stora intervju med Dominique Lyone från Complete Office Supplies i nästa nummer av OPI)? Hur – och när – kommer ADVEO någonsin att återhämta sig och komma ut på en positiv tillväxtväg igen? Kommer leverantörer i allt högre grad att ta en direktförsäljningsväg till marknaden med tanke på alla störningar i kanalerna? 

Så många frågor. Några av svaren på de mer strategiska frågorna som påverkar hela vår bransch kommer att ges denna månad OPI European Forum i London. Jag ser fram emot att se många av er där.

Ha en bra juni.