Kontorsanställda söker ett gemensamt liv

0

 

Ditt genomsnittliga kontor har kommit långt under de senaste fem åren. Borta – eller åtminstone på väg – är de dagar då företag försökte fylla golvet med så många enskilda arbetsplatser som möjligt. Nuförtiden handlar det om gemensamma utrymmen, utformade för att främja kreativt tänkande och beslutsfattande.
Aldrig att missa en trend, Steelcase använde sin London-konferens förra månaden för att lansera B Free loungen, en ny serie möbler designade för att förvandla traditionella kontors "döda" zoner såsom korridorer, receptioner, lobbyar, cafeterier, break-out områden och korridorer till veritabla torg för 21-talets sinnearbete. I dagsläget innehåller linjen 15 produkter, men det finns planer på att utöka sortimentet beroende på kundernas reaktion.
Mark Spragg, verkställande direktör för Steelcase för Storbritannien och Benelux, förklarade för OPI: "För fem till sex år sedan handlade allt om fastighetskostnader och maxpackning av byggnader. Nu går trenden bort mot mer informella områden, vilket innebär att stilen på produkter vi tar till marknaden förändras. Det handlar om bord och stolar designade för komfort, deras förmåga att stödja teknik och deras flexibilitet."
Men trots denna trend är upp till 30 procent av utrymmet i de flesta företag fortfarande fyllt med olämpliga eller ytliga möbler, säger Spragg, som kan se snygg ut men inte stöder de växande behoven hos dagens kontorsanställda. "Vår forskning visade att människor kämpade med bärbara datorer och papper medan de försökte genomföra ett improviserat möte i en korridor under en hektisk arbetsdag", sa han. "Det kan låta banalt, men att missa möjligheten att ha det samtalet på grund av besvär kan innebära att man missar nyckelchansen att utbyta information."
Spragg uppskattar att hög efterfrågan i branschen på produkter som dessa kommer att ge Steelcases resultat ett omedelbart uppsving. "Vi förväntar oss att en effekt på bottenlinjen kommer att komma igenom snabbt på grund av den förändring vi kan se i hur marknaden köper," sa han.
Steelcase är inte det enda företaget som hoppar på "communal area"-tåget. Vitra, som också har en hemmöbellinje, har börjat sätta inhemska möbelprodukter i en kontorsmiljö. Och Herman Miller har under lång tid drivit en kontorsmodell med öppen planlösning som uppmuntrar till informell interaktion. För några år sedan introducerade företaget Intersect-portföljen av produkter specifikt inriktade på denna uppgift, inklusive mobila staffli och blädderblockshållare, skärmar, mjuka sittplatser på hjul och låga arbetsbord.
"Arbetet är inte längre begränsat av tid eller plats," sa Betty Hase, arbetsplatsstrateg på Herman Miller, till OPI. "Detta betyder inte att företagsfaciliteter inte längre behövs, de behövs bara av olika anledningar och representerar en möjlighet för arbetare att ansluta i realtid ansikte mot ansikte."
För bara ett år sedan lanserade Herman Miller sitt mycket framgångsrika Sonare-sortiment, ljudhanteringsteknik som gör att människor kan ha privata samtal över telefon eller ansikte mot ansikte, även om de bara är några meter från andra. Sonare-enheten fungerar genom att spela in toner och fonem med en röst och sedan spela upp delar av rösten genom en högtalare som ser ut för människor bara en kort bit bort som bara ett moln av ljud. Enheterna, som i dagsläget kan fästas på skrivbord eller kläder, kommer snart att byggas in i bärbara datorer och mobiler. Herman Miller arbetar också med annan teknik för att stödja röstdata och energi.
Avdriften bort från de så kallade döda zonerna har drivits av en mängd olika faktorer: en ökning av mobilt arbete; en mer distribuerad global arbetskraft; ett behov av att minska infrastrukturkostnaderna; ett ökat fokus på outsourcing; och många kontors insikt om att socialt sett fungerade balansen mellan de kontor där människor tillbringade långa perioder på enskilda arbetsstationer inte riktigt.
Trenden att gå gemensamt visades också tydligt på NeoCon 2006, den största årliga mässan för inrednings- och anläggningsbranschen, som ägde rum i Chicago i juni. Mike Reagan, chef för statistisk information vid Business and Institutional Furniture Manufacturers Association (BIFMA), förklarade för OPI: "Gemensamma utrymmen och konferensrumsutrustning var starkt representerade på NeoCon i år. Det är uppenbart att branschen bevittnar en tydlig trend i riktning mot mer teambaserat arbete."
Officiella siffror backar upp bevisen. Enligt Gartner-undersökningar samarbetar arbetet på kontoret alltmer. 1985 utfördes 70 procent av arbetet av individer som arbetade ensamma; 2010 kommer denna siffra att ha sjunkit till uppskattningsvis 20 procent, vilket tyder på – som tillverkarna hävdar – ett ökat behov av utrymme för integrerade grupper.
Så var lämnar detta kontorsmöbelbranschen om fem till tio år? Kommer vi att bli trötta på allt detta lagarbete och återgå till integriteten i vår arbetsstation? Spragg tror inte. "Vi förutser att denna trend kommer att fortsätta in i framtiden, det finns ingen anledning att förvänta sig att den kommer att sluta. Köpare blir smartare på hur de utrustar sina kontorsutrymmen och vi tillgodoser efterfrågan."
Herman Millers Hase håller med om att fler och fler organisationer i framtiden kommer att förnya sina anläggningsstrategier med miljöer som attraherar arbetare. "Företagslokaler kommer att vara kulturella samlingsplatser", sa hon. "[Företag kommer att fråga]: Hur kan arbetare få en hälsosam, säker och meningsfull arbetsupplevelse för sig själva och dela den med andra-