Analys: Office Depots VD lovar en aggressiv tillväxtstrategi

Med nedslående resultat i leveransbranschen ligger fokus på Depot på detaljhandeln.

0

Office Depots vd Gerry Smith har sagt att återförsäljaren kommer att vara aggressiv när det gäller att ta både organiska och oorganiska steg för att växa. Hans kommentarer kom i slutet av det andra kvartalets resultatkonferenssamtal som ägde rum då Depot missade marknadens förväntningar, även om Smith och hans CFO Steve Hare båda insisterade på att företaget var på väg att uppfylla sina helårsmål.

Det rapporterade en besvikelse försäljningsutveckling på Depots Business Solutions Division (BSD), där omsättningen sjönk med 6% (cirka 82 miljoner USD) under kvartalet jämfört med föregående år. Detta trots förväntningar om att försäljningstrenderna vid enheten skulle börja förbättras efter de störningar som inträffade när Staples försökte förvärva den 2015/2016.

Smith och Hare bekräftade att kundpipelinen faktiskt var starkare än den hade varit innan Staples tillkännagav sin avsikt att förvärva Depot, men att lägre försäljning från befintliga kunder i vissa kärnkategorier, ökad konkurrens från onlinespelare som Amazon Business och nya kunder som tog längre tid att öka än tidigare förväntat hade alla skadat topplinjen. Hare hänvisade till att nedgångarna till stor del var en tidsfråga, så låt oss se om siffrorna tar fart under tredje kvartalet.

Det finns verkligen spöket för Amazon Business som hänger över kontraktsarmen för tillfället. I vilken utsträckning Amazon Business kan plocka upp beställningar på långvariga, icke-kärnprodukter hos dessa kunder kan ha en djupgående inverkan på kontraktsmodellen för kontorsmaterial. Detta leder till ytterligare osäkerhet om de traditionella kontorsåterförsäljarnas konkurrensposition.

Depot har också varit långsammare än vissa när det gäller att på allvar expandera till närliggande produktkategorier såsom pausrum och utrustning. Som sagt, i en lagstadgad US Securities and Exchange Commission (SEC) anmälan, bekräftade företaget att det precis har förvärvat ett "litet" amerikanskt företag som kommer att förbättra sin plattform på marknaden för städning och breakroom. Office Depot avböjde att avslöja identiteten på det förvärvade företaget för OPI, med hänvisning till "konkurrensskäl".

Fokus på detaljhandeln

Sedan Smith kom in som VD tyder tecknen på att Office Depot kommer att åta sig en omnikanal affärsmodell, där butikerna spelar en nyckelroll. Detta är en annan strategi än Staples som tar steg för att minska sin exponering mot detaljhandeln och övervägande bli ett B2B-leveransföretag.

Det har varit starka spekulationer nyligen om att Office Depot kommer att gå över för att förvärva Staples 1,200 1,200 starka amerikanska butiksnätverk efter att Staples tagits över av private equity-företaget Sycamore Partners. Smith undvek en analytikers fråga i ärendet med en allmän kommentar om att utforska möjligheter etc. Men hans användning av ordet "aggressiv" i slutet av samtalet när han hänvisar till tillväxt kommer inte att göra mycket för att skingra teorin att Depot kommer att försöka förvärva dessa cirka XNUMX XNUMX butiker.

Det finns frågetecken kring klokheten i en aggressiv detaljhandelsdriven strategi, men Depot rapporterade några positiva siffror från sina "framtidens butik" (SOF) pilotbutiker, med förbättrad försäljning jämfört med sin traditionella grupp av butiker och en "attraktiv" försäljningslyft inom områden som kopiering och utskrift och tekniska tjänster.

Det finns nu 46 SOF-butiker i 22 amerikanska delstater. Detta antal förväntas växa till 75 i slutet av 2017 – även om det fortfarande bara kommer att representera cirka 5 % av det totala nätet. En intressant utveckling är att alla Depots 14 butiker i Austin, Texas, kommer att konverteras till SOF-formatet, vilket möjliggör en fullständig marknadspilot.

Andra detaljhandelsfokuserade initiativ inkluderar ship-to-store för avtalskunder före årets slut och bredformatsutskrifter tillgängligt i alla butiker under Q4. Ytterligare tillväxt förväntas också inom "köp online, hämta i butik", där försäljningen ökade med 30 % under andra kvartalet jämfört med samma kvartal förra året.

Ändå sjönk den jämförbara detaljhandelsförsäljningen med 6% under andra kvartalet och kanalen är fortfarande under stor press. Man kan inte låta bli att känna att det är en riskabel strategi att satsa företagets framtid på framgång i detaljhandeln. Visst, att förvärva Staples-nätverket skulle innebära ytterligare en period av synergier och besparingar som förmodligen skulle hålla investerarna nöjda i tre år eller så, men på längre sikt...?