Cara a cara com Martin Wilde, diretor administrativo da MPA International

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Martin Wilde, diretor administrativo da MPA International, fala com a OPI+ sobre os desenvolvimentos nos mercados de OP da Europa Central e como os fabricantes e revendedores devem tentar tirar vantagem

OP+: A MPA acaba de produzir novos estudos sobre os mercados de OP na Polónia, Hungria e República Checa, que agora cobrem a mesma gama de produtos que os seus relatórios da Europa Ocidental, permitindo comparações diretas em toda a Europa.

Os vossos relatórios afirmam que estes mercados da Europa Central estão a crescer em importância. Quais são as principais razões para isto e quais países parecem ter as taxas de crescimento de OP mais fortes no médio prazo?
Martin Wilde (MW): Uma das principais razões para o crescimento do mercado de OP nestes três países foi o aumento saudável do PIB (as taxas de crescimento situaram-se entre 4.2-5.3 por cento em 2004), e isto deveu-se em parte ao forte desempenho das exportações e, claro, à UE adesão em Maio de 2004. Além disso, estes países também beneficiaram de níveis crescentes de emprego na indústria dos serviços e, claro, de um rápido crescimento na penetração das TI. Os dois últimos factores não são exclusivos desta região, é claro, mas a rápida evolução destes mercados para "alcançar" o Ocidente significa que são actualmente factores de crescimento mais fortes do que, por exemplo, na Alemanha ou no Reino Unido.
      
Qual destes países terá as taxas de crescimento mais fortes no futuro? Bem, nossos relatórios sugerem que todos parecem bastante fortes. A procura de OP aumentará em cada um destes países entre 35-40 por cento nos próximos cinco anos. Mas as taxas de crescimento começarão a diminuir no final do período de previsão.

OP+: Na sua opinião, de que forma estão os países da Europa Central a alinhar-se mais com os perfis e estruturas dos mercados ocidentais? Até que ponto você espera que essa lacuna diminua no futuro?
MW: Aqui está um exemplo que dá uma ideia disso em termos de mix de produtos. Em 2004, a EOS representou 47-48 por cento do valor de mercado do OP na Europa Ocidental. Na Polónia, na Hungria e na República Checa, a percentagem da EOS era de apenas 40 por cento em 2003. No entanto, aumentou para quase 44 por cento em 2004 e em 2006 será de 49 por cento, um nível muito comparável à percentagem da EOS na Europa Ocidental naquela época.
      
Em termos de distribuição de OP, é claro que estes países também alcançarão um maior alinhamento com as estruturas de abastecimento da Europa Ocidental. Por exemplo, embora o canal retalhista domine actualmente a distribuição de OP, o canal de papelaria contratual está a ganhar cada vez mais quota: a Lyreco e a Office Depot já estão presentes como papelarias contratuais em alguns destes países. Além disso, espera-se que os canais grossistas do OP reduzam os seus negócios de venda direta, muitas vezes significativos, e se tornem grossistas "puros", com base no modelo ocidental. 
      
OP+: Como podem os fabricantes e os revendedores tentar tirar partido dos crescentes mercados de OP da Europa Central?
MW: Uma rota, claro, é a aquisição. Tanto para fabricantes como para distribuidores ainda existe um bom número de oportunidades de aquisição nestes países. Já falei sobre o canal de papelaria contratada e muitos grandes players aqui ainda são independentes. No que diz respeito aos fabricantes, a nossa investigação também identificou uma série de fabricantes importantes com fortes gamas de produtos e operações de custo comparativamente baixo. 

Além disso, à medida que a estrutura do mercado se consolida e que estes países adoptam o euro, isso apenas torna mais fácil para os fabricantes ocidentais começarem a vender para estes países.

OP+: Quais são as tendências predominantes que podemos esperar do futuro dos mercados de OP da Europa Central e como isso ajudará a moldar o mercado de OP na Europa como um todo?
MW: Bem, de certa forma já mencionámos as principais tendências – crescimento significativo no volume de procura, alinhamento do mix de produtos com o Ocidente e a consolidação das redes de abastecimento numa forma “ocidental” mais reconhecível. Assim, dito de forma grosseira, um mercado europeu maior e mais unificado.

No entanto, é claro que devemos manter um senso de perspectiva sobre isso. Os mercados italiano e espanhol, por exemplo, ainda são bastante diferentes em termos de estrutura de canais de distribuição (e quotas dos fabricantes) daqueles do norte da Europa, pelo que ainda há uma grande evolução a acontecer no Ocidente!

OP+: Este mês, a MPA publicou uma visão geral dos principais dados sobre o mercado da Europa Ocidental em 2004. Olhando para o estado actual e futuro deste mercado, quais os países que emergem como os intervenientes mais fortes no OP?
MW: Sim, acabámos de completar o nosso ciclo de actualizações de dois anos em toda a Europa Ocidental, por isso agora é uma boa altura para produzir um relatório geral de primeira linha – em formato PowerPoint – que os nossos clientes possam utilizar nas suas próprias apresentações empresariais.

Olhando para os dados, fica claro que, em termos de valor, a indústria de OP da Europa Ocidental é dominada por três grandes mercados – França, Alemanha e Reino Unido – que juntos representam quase 60 por cento do valor global do mercado. A Itália, o Benelux e os países nórdicos ficam com os próximos 27 por cento, enquanto o resto é composto por Espanha, Áustria, Portugal e Irlanda. Não acredito seriamente que estas percentagens se alterem de forma muito significativa ao longo dos próximos anos, embora não haja dúvida de que as taxas de crescimento em toda a Europa Ocidental serão diferentes.