Trabalhadores de escritório buscam uma vida comunitária

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Seu escritório médio percorreu um longo caminho nos últimos cinco anos. Longe – ou pelo menos indo – os dias em que as empresas tentavam preencher o chão com o maior número possível de estações de trabalho individuais. Hoje em dia, trata-se de áreas comuns, projetadas para promover o pensamento criativo e a tomada de decisões.
Sem nunca perder uma tendência, a Steelcase aproveitou sua conferência em Londres no mês passado para lançar o lounge B Free, uma nova linha de móveis projetada para transformar as zonas "mortas" de escritórios tradicionais, como corredores, recepções, lobbies, lanchonetes, áreas de descanso e corredores em verdadeiras praças para o trabalho mental do século XXI. Atualmente, a linha contém 21 produtos, mas há planos de ampliar a gama dependendo da reação do cliente.
Mark Spragg, diretor administrativo da Steelcase para o Reino Unido e Benelux, explicou a OPI: "Cinco a seis anos atrás, tudo girava em torno de custos imobiliários e edifícios lotados. Agora, a tendência é se afastar para áreas mais informais, o que significa que o estilo de produtos que levamos ao mercado está mudando. É tudo sobre mesas e cadeiras projetadas para o conforto, sua capacidade de suportar a tecnologia e sua flexibilidade."
Mas, apesar dessa tendência, até 30% do espaço na maioria das empresas ainda é preenchido com móveis inadequados ou superficiais, diz Spragg, que pode parecer bonito, mas não atende às crescentes necessidades dos funcionários de escritório de hoje. "Nossa pesquisa mostrou pessoas lutando com laptops e papéis enquanto tentavam realizar uma reunião improvisada em um corredor durante um dia agitado de trabalho", disse ele. "Pode parecer banal, mas perder a oportunidade de ter essa conversa por causa da inconveniência pode significar perder a chance chave de trocar informações."
Spragg estima que a alta demanda da indústria por produtos como esses dará um impulso imediato aos resultados da Steelcase. "Esperamos que um impacto na linha de fundo ocorra rapidamente devido à mudança que podemos ver na maneira como o mercado está comprando", disse ele.
A Steelcase não é a única empresa a entrar na onda da "área comum". A Vitra, que também tem uma linha de móveis domésticos, passou a colocar produtos de móveis domésticos em ambiente de escritório. E a Herman Miller há muito tempo promove um modelo de escritório de plano aberto que incentiva a interação informal. Há alguns anos, a empresa lançou o portfólio Intersect de produtos especificamente voltados para essa tarefa, incluindo cavaletes móveis e suportes para flip chart, telas, assentos macios com rodízios e mesas de trabalho baixas para armazenamento.
"O trabalho não é mais limitado por tempo ou lugar", disse Betty Hase, estrategista de área de trabalho da Herman Miller. OPI. "Isso não significa que as instalações corporativas não sejam mais necessárias, elas são necessárias apenas por diferentes razões e representam uma oportunidade para os trabalhadores se conectarem em tempo real face a face."
Há apenas um ano, a Herman Miller lançou sua bem-sucedida linha Sonare, tecnologia de gerenciamento de som que permite que as pessoas tenham conversas privadas por telefone ou cara a cara, mesmo que estejam a poucos metros de outras pessoas. O dispositivo Sonare funciona gravando os tons e fonemas de uma voz e, em seguida, reproduzindo partes da voz por meio de um alto-falante que aparece para as pessoas a uma curta distância como uma mera nuvem de som. Os dispositivos, que atualmente podem ser fixados em mesas ou roupas, em breve serão incorporados a laptops e celulares. A Herman Miller também está trabalhando em outras tecnologias para suportar dados de voz e energia.
O afastamento das chamadas zonas mortas foi impulsionado por uma variedade de fatores: um aumento no trabalho móvel; uma força de trabalho global mais distribuída; a necessidade de reduzir os custos de infra-estrutura; um maior foco na terceirização; e a percepção de muitos escritórios de que, socialmente, o equilíbrio dos escritórios onde as pessoas passavam longos períodos em estações de trabalho individuais realmente não funcionava.
A tendência de ir comunal também ficou clara na NeoCon 2006, a maior feira anual para a indústria de design de interiores e gerenciamento de instalações, que ocorreu em Chicago em junho. Mike Reagan, gerente de informações estatísticas da Business and Institutional Furniture Manufacturers Association (BIFMA), explicou a OPI: "Espaços comuns e equipamentos de sala de conferência foram fortemente representados na NeoCon este ano. É óbvio que a indústria está testemunhando uma tendência clara na direção de mais trabalho em equipe."
Números oficiais apóiam as evidências. Segundo pesquisa do Gartner, o trabalho realizado no escritório é cada vez mais colaborativo. Em 1985, 70% do trabalho era realizado por indivíduos que trabalhavam sozinhos; até 2010, esse número terá caído para cerca de 20%, o que sugere – como afirmam os fabricantes – uma maior necessidade de espaço para grupos integrados.
Então, onde isso deixa a indústria de móveis de escritório daqui a cinco ou dez anos? Será que vamos nos cansar de todo esse trabalho em equipe e voltar à privacidade de nossa estação de trabalho? Spragg acredita que não. "Prevemos que esta tendência continuará no futuro, não há razão para esperar que ela pare. Os compradores estão ficando mais espertos sobre como equipar seus escritórios e estamos atendendo à demanda."
Hase, da Herman Miller, concorda que, no futuro, mais e mais organizações renovarão suas estratégias de instalações com ambientes que atraem trabalhadores. "As instalações corporativas serão locais de encontro cultural", disse ela. "[As empresas perguntarão]: como os trabalhadores podem ter uma experiência de trabalho saudável, segura e significativa para si mesmos e compartilhá-la com outras pessoas?