Thomas Veit

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Thomas Veit
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Managing Director

Thomas Veit é proprietário e CEO do atacadista alemão de soft-carrier.

Informação de fundo

2021: Dizer que tem sido uma mistura de fortunas nos últimos 20 meses para a transportadora leve da Alemanha seria um eufemismo. Apesar do ataque de COVID-19, bloqueios, trabalho de curta duração (Kurzarbeit) e um êxodo em massa para o dever de casa, o atacadista realmente teve um bom ano em 2020, ligeiramente acima das receitas do ano anterior. Dividida em seus vários mercados, a Alemanha ficou estável em comparação com 2019, enquanto a França e a Suíça subiram em termos percentuais de um dígito. 

Este desempenho positivo geral, surpreendentemente, não foi devido a um foco maior em todos os itens de EPI. Como admite o diretor-gerente Thomas Veit, sim, houve um aumento nas vendas de papel higiênico e materiais de limpeza, mas a empresa não entrou na onda do EPI. Muito pelo contrário. 

Por razões éticas e para se posicionar contra o alarmismo percebido da crise do COVID, a transportadora flexível não apenas se recusou a se juntar à corrida por produtos COVID, como kits de teste, barreiras de proteção e sinalização de distanciamento social, como também excluiu ativamente itens de EPI que possuía anteriormente em seu portfólio. Também, incidentalmente, não participou de nenhum esquema de licença/trabalho de curta duração financiado pelo governo. O aumento nas vendas, diz Veit, deveu-se à demanda sem precedentes por material escolar como resultado da educação domiciliar e ao grande interesse em artes e ofícios. 

2021 parece um pouco diferente. Particularmente a partir de abril deste ano, as vendas caíram drasticamente, mesmo com a temporada de volta às aulas no verão não oferecendo nenhuma trégua na tendência de queda. Esse é particularmente o caso do mercado alemão de transportadoras leves, onde a incerteza – em relação a outra onda de COVID, mais bloqueios, problemas na cadeia de suprimentos, inflação insustentável e talvez insolvências pendentes que realmente não aconteceram em 2020 graças a esquemas de apoio do governo – reina suprema agora. 

O mesmo não pode ser dito de seus outros mercados. A França tem estado estagnada – não em baixa – mas a Suíça está animada, de acordo com Veit. No geral, a julgar pelo desempenho do atacadista no ano, ele espera uma queda geral de receita de até 20% se o quarto trimestre continuar na mesma linha, devido inteiramente ao desempenho na Alemanha - tanto a Suíça quanto a França estão crescendo novamente no final do terceiro trimestre.

Sem se deixar abater pelos desafios, Veit continua otimista e está investindo em uma expansão logística de alta tecnologia de 3,000 m² (30,000 pés quadrados) que está sendo construída ao lado de seu armazém existente para que, finalmente, todos os processos logísticos possam ser integrados. Com o edifício atual previsto para ser concluído até o final deste ano, a nova instalação entrará em operação em 2022.

2019: Foi mais um ano desafiador para o atacadista alemão de transporte leve, de acordo com o diretor-gerente Thomas Veit. Como resultado de declínios contínuos no OP tradicional, bem como nos consumíveis de TI – sendo este último o foco original da empresa – o atacadista expandiu-se ainda mais para categorias adjacentes.

Sua contagem total de SKU agora totaliza 70,000, um aumento de cerca de 10,000 apenas nos últimos dois anos. Essa expansão e a busca por novos clientes, diz Veit, é um dos principais pré-requisitos para seu sucesso contínuo.

Em todos os seus mercados, as receitas caíram ligeiramente em relação ao ano passado, em cerca de € 60 milhões (US$ 66 milhões), devido a quedas no mercado alemão. França e Suíça, por sua vez, estão indo bem para a empresa, pois o conceito de atacado não está sob tanta pressão e a consolidação já aconteceu em maior grau.

Veit acrescenta que o fim da ADVEO Germany não beneficiou as operadoras leves, pois a empresa não entrará em negociações de preços e acordos que não sejam sustentáveis. Como tal – ao contrário de alguns dos seus concorrentes – não conquistou uma proporção considerável de clientes.

2018: Foi um ano de poucas mudanças fundamentais para a transportadora leve da Alemanha, de acordo com o diretor-gerente Thomas Veit. A maioria das atividades do atacadista tem sido resultado direto do que está acontecendo no mercado em geral – consolidação em todos os canais devido a questões de sucessão, bem como o que Veit descreve como uma atitude geralmente letárgica em relação ao futuro da indústria.

Com essa perspectiva sóbria em mente, é difícil atrair e reter uma equipe de alta qualidade, o que significa que o próprio Veit está cada vez mais envolvido no dia-a-dia da operação de atacado.

Em um esforço para compensar os declínios no OP tradicional, a transportadora leve continua a colocar muito foco em novas categorias de produtos que têm sido amplamente bem-sucedidas para a empresa, embora, Veit admite, ainda não compense as perdas nessa área.

A Soft-carrier sempre foi uma operadora muito enxuta, com uma quantidade considerável de sua base de clientes caindo na categoria 'experiente em internet, consciente dos custos'. Para sua clientela mais tradicional, entretanto, o atacadista começou recentemente a estabelecer um relacionamento mais próximo com o grupo de revendedores Büroring.

De fato, para uma empresa que sempre foi totalmente independente, com relativamente poucos acontecimentos em termos de esforços colaborativos, a soft-carrier está se tornando mais aberta a parcerias – altamente indicativo do estado do mercado, diz Veit.

Soluções e serviços também estão se tornando mais importantes e os investimentos nesta área estão se tornando mais prolíficos do que na própria logística de atacado do negócio.

2017: a operadora leve da Alemanha permanece, por enquanto, um dos raros atacadistas puros em seu mercado doméstico e nas regiões europeias mais amplas que atende. Dito isto, o diretor-gerente Thomas Veit está ciente de que a evolução do mercado e da indústria pode ditar mudanças que acabarão por resultar em uma abordagem mais híbrida – semelhante ao que está acontecendo em outros operadores atacadistas em toda a Europa.

O mercado continua difícil, admite Veit, e embora as transportadoras leves tenham registrado bons resultados na Alemanha, França, Benelux, Áustria e, particularmente, em seu crescente negócio na Suíça, 2017 foi um ano difícil – para a comunidade atacadista e para a indústria como um todo.

A resposta da Soft-carrier aos desafios tem sido uma gama de produtos cada vez maior que está disponível para seus clientes – 60,000 SKUs agora – e que inclui categorias crescentes, como suprimentos de instalações e DIY, e uma ênfase muito reduzida em materiais de escritório tradicionais. O atacadista também tem uma operação logística muito enxuta e centralizada e um forte foco em sua loja virtual.

Um dos principais fatores de diferenciação da soft-carrier continua sendo seu foco 100% em produtos de marca – ela não possui uma linha de marca própria e isso é algo que nunca vai mudar, de acordo com Veit.

2016: Foi um ano de marcos na soft-carrier. O atacadista com sede na Alemanha comemorou em 2016 30 anos desde a sua criação, dez anos de operação na França - incluindo um impressionante crescimento de 20% no país apenas este ano - e também dez anos de seu 'conceito de loja de marca' para a comunidade de revendedores alemães.

Seu novo negócio (operacional desde 2015) na Holanda também está funcionando de acordo com as expectativas, diz o diretor-gerente Thomas Veit, enquanto o palco está preparado para a entrada no mercado da Bélgica em 2017.

O foco da Veit para o próximo ano permanece o mesmo: expansão mais extensa da categoria de produtos, consolidação/colaboração contínua e digitalização contínua, bem como automação em seus processos.

Ele também vê um impacto potencial real do Brexit em suas operações, prevendo uma diminuição do papel dos fornecedores britânicos no comércio alemão em geral e nas transportadoras leves em particular.

2015: Expansão tem sido – e continua sendo – o nome do jogo para soft-carrier. O atacadista com sede na Alemanha expandiu-se para o Benelux no início de 2015 e tem feito bons progressos lá, principalmente na Holanda.

O diretor-gerente Thomas Veit está ciente de que, para o crescimento da empresa, uma maior expansão é inevitável, seja por meio de aquisições ou parcerias colaborativas, e essa é uma das principais prioridades para 2016.

Com seu modelo de pedidos somente pela web, a transportadora flexível já possui um negócio altamente eficiente e de baixo custo, mas Veit também aponta para a necessidade de uma expansão substancial do produto para compensar a demanda cada vez menor - e as receitas de - consumíveis de TI e materiais de escritório tradicionais.