Les employés de bureau cherchent une vie commune

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Votre bureau moyen a parcouru un long chemin au cours des cinq dernières années. L'époque où les entreprises essayaient de remplir le sol avec autant de postes de travail individuels que possible est révolue - ou du moins s'en va. De nos jours, tout tourne autour des espaces communs, conçus pour favoriser la pensée créative et la prise de décision.
Toujours à l'affût d'une tendance, Steelcase a profité de sa conférence à Londres le mois dernier pour lancer le salon B Free, une nouvelle gamme de mobilier conçue pour transformer les zones "mortes" traditionnelles du bureau telles que les couloirs, les réceptions, les halls, les cafétérias, les espaces de détente et couloirs en véritables places pour le travail mental du 21e siècle. À l'heure actuelle, la gamme contient 15 produits, mais il est prévu d'élargir la gamme en fonction de la réaction des clients.
Mark Spragg, directeur général de Steelcase pour le Royaume-Uni et le Benelux, a expliqué à OPI: "Il y a cinq ou six ans, tout était question de coûts immobiliers et d'immeubles à encombrement maximum. Aujourd'hui, la tendance s'éloigne vers des zones plus informelles, ce qui signifie que le style des produits que nous commercialisons évolue. Tout est question de tables et des chaises conçues pour le confort, leur capacité à supporter la technologie et leur flexibilité."
Mais malgré cette tendance, jusqu'à 30% de l'espace dans la plupart des entreprises est encore rempli de meubles inappropriés ou superficiels, dit Spragg, ce qui peut sembler agréable mais ne répond pas aux besoins changeants des employés de bureau d'aujourd'hui. "Nos recherches ont montré des personnes aux prises avec des ordinateurs portables et des papiers tout en essayant de tenir une réunion impromptue dans un couloir au cours d'une journée de travail mouvementée", a-t-il déclaré. "Cela peut sembler banal, mais manquer l'occasion d'avoir cette conversation à cause des inconvénients peut signifier manquer la chance clé d'échanger des informations."
Spragg estime que la forte demande dans l'industrie pour des produits tels que ceux-ci donnera un coup de fouet immédiat aux résultats de Steelcase. "Nous nous attendons à ce qu'un impact sur les résultats se fasse sentir rapidement en raison du changement que nous pouvons voir dans la façon dont le marché achète", a-t-il déclaré.
Steelcase n'est pas la seule entreprise à prendre le train en marche de "l'espace communal". Vitra, qui propose également une ligne de mobilier domestique, a commencé à mettre des produits de mobilier domestique dans un environnement de bureau. Et Herman Miller a longtemps poussé un modèle de bureau à aire ouverte qui encourage l'interaction informelle. Il y a quelques années, l'entreprise a lancé le portefeuille Intersect de produits spécifiquement adaptés à cette tâche, notamment des chevalets mobiles et des supports de tableau à feuilles mobiles, des écrans, des sièges souples sur roulettes et des tables de travail à rangement bas.
"Le travail n'est plus limité par le temps ou le lieu", a déclaré Betty Hase, stratège de l'espace de travail régional chez Herman Miller. OPI. "Cela ne signifie pas que les installations de l'entreprise ne sont plus nécessaires, elles sont simplement nécessaires pour différentes raisons et représentent une opportunité pour les travailleurs de se connecter en temps réel face à face."
Il y a seulement un an, Herman Miller lançait sa gamme très réussie Sonare, une technologie de gestion du son qui permet aux gens d'avoir des conversations privées au téléphone ou en face à face, même s'ils ne sont qu'à quelques mètres des autres. L'appareil Sonare fonctionne en enregistrant les tonalités et les phonèmes d'une voix, puis en jouant des parties de la voix via un haut-parleur qui apparaît aux gens à une courte distance comme un simple nuage de son. Les appareils, qui peuvent actuellement être attachés à des bureaux ou à des vêtements, seront bientôt intégrés dans des ordinateurs portables et des téléphones portables. Herman Miller travaille également sur d'autres technologies pour prendre en charge les données vocales et l'énergie.
L'éloignement des soi-disant zones mortes a été entraîné par une variété de facteurs : une augmentation du travail mobile ; une main-d'œuvre mondiale plus répartie; un besoin de réduire les coûts d'infrastructure; un accent accru sur l'externalisation; et la prise de conscience par de nombreux bureaux que, socialement, l'équilibre des bureaux où les gens passaient de longues périodes à des postes de travail individuels ne fonctionnait pas vraiment.
La tendance à devenir communautaire était également clairement affichée à NeoCon 2006, le plus grand salon professionnel annuel de l'industrie du design d'intérieur et de la gestion des installations, qui s'est déroulé à Chicago en juin. Mike Reagan, responsable des informations statistiques à la Business and Institutional Furniture Manufacturers Association (BIFMA), a expliqué à OPI: "Les espaces communs et l'équipement des salles de conférence étaient fortement représentés à NeoCon cette année. Il est évident que l'industrie assiste à une tendance claire vers un travail plus en équipe."
Les chiffres officiels étayent les preuves. Selon les recherches de Gartner, le travail effectué au bureau est de plus en plus collaboratif. En 1985, 70 % des travaux étaient effectués par des individus travaillant seuls ; d'ici 2010, ce chiffre sera tombé à environ 20 %, ce qui suggère – comme le prétendent les fabricants – un besoin accru d'espace pour les groupes intégrés.
Alors, qu'en est-il de l'industrie du mobilier de bureau dans cinq à dix ans ? Allons-nous en avoir assez de tout ce travail d'équipe et revenir à l'intimité de notre enceinte de poste de travail ? Spragg ne le croit pas. "Nous prévoyons que cette tendance se poursuivra dans le futur, il n'y a aucune raison de s'attendre à ce qu'elle s'arrête. Les acheteurs sont de plus en plus intelligents sur la façon dont ils équipent leurs bureaux et nous répondons à la demande."
Herman Miller's Hase convient qu'à l'avenir, de plus en plus d'organisations renouvelleront leurs stratégies d'installations avec des environnements qui attirent les travailleurs. "Les installations d'entreprise seront des lieux de rassemblement culturel", a-t-elle déclaré. "[Les entreprises vont demander] : comment les travailleurs peuvent-ils vivre une expérience de travail saine, sûre et significative pour eux-mêmes et la partager avec les autres ?