Ανάλυση Κατηγορίας Σήμανσης & Σφράγισης: Στα σημάδια σας

Ο τομέας της σήμανσης και της σφράγισης έχει περάσει δύσκολα τα τελευταία χρόνια. Ο κλάδος δείχνει τώρα κάποια θετικά σημάδια, αλλά δεν είναι σε καμία περίπτωση μια παγκόσμια ιστορία.

0

Ο τομέας σήμανσης και σφράγισης περιγράφεται καλύτερα ως το αυγό του επιμελητή της βιομηχανίας OP – καλό εν μέρει. Οι αναφορές από όλους τους μεγάλους παίκτες υποδηλώνουν μάλλον ανάμεικτο κλίμα, με ορισμένες εταιρείες να αναφέρουν ισχυρές πωλήσεις και ενθουσιώδεις προβλέψεις, ενώ άλλες φαίνονται λιγότερο αισιόδοξες για το μέλλον.

Ο Jimmy Chen, Αναπληρωτής Εκτελεστικός Διευθυντής της Shiny Stamp με έδρα την Ταϊβάν, εμπίπτει στο πιο ανοδικό στρατόπεδο: «Παρά τις πιέσεις της ύφεσης η Shiny συνεχίζει να απολαμβάνει σταθερή ανάπτυξη χρόνο με το χρόνο, με άνοδο 14% το 2014 μέχρι σήμερα».

Ο Roland Rier, Διευθύνων Σύμβουλος της Trodat στην Αυστρία, είναι εξίσου θετικός: «Παραμένουμε σε τροχιά επιτυχίας και σχεδιάζουμε να διπλασιάσουμε τις πωλήσεις σε περίπου H300 εκατομμύρια (377 εκατομμύρια δολάρια) μέχρι το 2020». Ο αυστριακός αντίπαλος COLOP, εν τω μεταξύ, είναι πιο προσεκτικός στη θετικότητά του. Ο Franz Ratzenberger, Επικεφαλής Διεθνών Πωλήσεων & Μάρκετινγκ, λέει: «Η αγορά γραμματοσήμων στο σύνολό της φαίνεται αρκετά σταθερή, αλλά δεν είναι μια ομοιογενής ιστορία, με ορισμένες αγορές πιο δύσκολες από άλλες. Ωστόσο, συνολικά κερδίζουμε μερίδιο αγοράς. Το 2014 ξεκίνησε καλά και φαίνεται ότι θα είναι ένα ευημερούν για εμάς».

Πέρα από τα σύνορα της Γερμανίας, ο Reiner, κατασκευαστής μηχανημάτων αρίθμησης και μεταλλικών γραμματοσήμων, αφηγείται μια πιο εντυπωσιακή ιστορία. Η Διευθύντρια Μάρκετινγκ Αννέτ Ζανδομένη εξηγεί: «Οι γενικές αγορές γραμματοσήμων ωρίμασαν εδώ και πολύ καιρό και είναι πλέον κορεσμένες, ειδικά στην Ευρώπη. Η προσφορά προϊόντων είναι τεράστια και οι τεχνικές λύσεις πολλές. Το τμήμα μεταλλικών σφραγίδων έχει επιβιώσει, αλλά τώρα συρρικνώνεται». 

Η Navitor στις ΗΠΑ μιλά επίσης για μια εργολαβική βιομηχανία, αν και ο Γενικός Διευθυντής Chad Fitterer επιθυμεί να επισημάνει ότι αυτό το εκμεταλλεύεται προς όφελός της: «Η αγορά συσκευών σήμανσης βρίσκεται σε παρακμή τα τελευταία δέκα χρόνια ή περισσότερο. Αυτή η τάση αποδεικνύεται από την ενοποίηση των παρόχων γραμματοσήμων και την εκχώρηση από μικρότερους κατασκευαστές γραμματοσήμων σε μεγαλύτερους παρόχους όπως εμείς. Η κύρια διαφορά μεταξύ μας και άλλων παγκόσμιων παρόχων είναι ότι η Navitor συνεχίζει να επενδύει στον κλάδο».

Γεωγραφική διαίρεση

Αυτή η γεωγραφικά αποσπασματική απόδοση και η γενική ιστορία των παραδοσιακών αγορών σε υποχώρηση έχει τονίσει την ανάγκη αναζήτησης νέων ευκαιριών σε εκείνα τα μέρη του κόσμου που προσφέρουν ισχυρότερες προοπτικές ανάπτυξης.

Ο Trodat's Rier το διευκρινίζει: «Περίπου το 75% των κύριων αγορών για τη βιομηχανία γραμματοσήμων βρίσκεται επί του παρόντος στην Ευρώπη και τη Βόρεια Αμερική, αλλά σε πολλές χώρες εδώ βρισκόμαστε αντιμέτωποι με στάσιμη ή φθίνουσα ζήτηση ως αποτέλεσμα της αδύναμης οικονομικής ανάπτυξης και μιας ισχυρής τάσης προς την ψηφιοποίηση. Η παγκόσμια ανάπτυξη στον κλάδο των γραμματοσήμων υποστηρίζεται κυρίως από τη μεγάλη ζήτηση που παρατηρείται στις αναδυόμενες αγορές. Η Ασία –ιδίως η Κίνα– βρίσκεται στην πρώτη γραμμή εδώ με την ανάγκη για γραμματόσημα να ξεφυτρώνουν σαν μανιτάρια λόγω των δεκάδων χιλιάδων νεοσύστατων εταιρειών που ιδρύονται καθημερινά».

Η Shiny's Chen είναι επίσης αισιόδοξη για τις προοπτικές σε νέες αγορές: «Εμπορεύουμε προϊόντα σε περισσότερες από 100 χώρες σε όλες τις γωνιές του πλανήτη. Η ζήτηση είναι σταθερή στις ανεπτυγμένες χώρες, αλλά πραγματικά μεγάλη στις αναδυόμενες».

Η COLOP αναφέρει την Ασία ως βασική αναπτυσσόμενη αγορά, αλλά αναφέρει επιπλέον ότι η Αφρική και η Νότια Αμερική προσφέρουν τεράστιες δυνατότητες. «Αυτό βασίζεται εν μέρει στη θεμελιωδώς ισχυρή οικονομική ανάπτυξη σε αυτές τις περιοχές», λέει ο Ratzenberger, «αλλά και στην καλή συνεργασία με τους παγκόσμιους εταίρους της COLOP». Αναφέρει επίσης την επέκταση των εγκαταστάσεων παραγωγής στην Αυστρία και την Τσεχική Δημοκρατία για να συμβαδίσει με αυτή τη ζήτηση και την ίδρυση νέων, ταχέως αναπτυσσόμενων εταιρειών δορυφόρων στην Ισπανία και την Ουγγαρία, δείχνοντας ότι υπάρχει ακόμα ζωή στις ευρωπαϊκές αγορές.

Κάνοντας ένα σημάδι

Η ανάγκη για καινοτομία, βελτίωση και εκσυγχρονισμό των προϊόντων σφραγίδας και σήμανσης είναι βασικό θέμα για όλες εκείνες τις εταιρείες που ΟΠΙ μίλησε σε.

Όπως εξηγεί η Zandomeni της Reiner: «Οι σημερινοί πελάτες αναζητούν λύσεις. Αναμένουν απαντήσεις στις απαιτήσεις τους για αναγνώριση, ιχνηλασιμότητα και ασφάλεια όταν επεξεργάζονται αγαθά ή έγγραφα και θέλουν σφραγίδες εργονομικές, αποτελεσματικές και ασφαλείς».

Προβάλλει τη νέα σειρά φορητών εκτυπωτών inkjet της Reiner ως ευέλικτα προϊόντα που ενσωματώνουν αυτές τις τάσεις: «Τα jetStamps μας μπορούν να εκτυπώσουν σε χαρτί, χαρτόνι, μέταλλο ή πλαστικό και να παρέχουν αυτόματη αρίθμηση, ημερομηνία, ώρα, κείμενο, γραφικά ή ακόμη και να εκτυπώσουν έναν γραμμωτό κώδικα. Αυτά τα αποτυπώματα μπορούν όλα να δημιουργηθούν από τον χρήστη σε υπολογιστή χρησιμοποιώντας το παρεχόμενο λογισμικό μας."

Η Trodat βλέπει τεράστιες δυνατότητες στη μετατροπή των χρηστών παραδοσιακών ξύλινων γραμματοσήμων σε νέα μοντέλα αυτομελανοποίησης. Τούτου λεχθέντος, το τελευταίο προϊόν της που κυκλοφορεί είναι το Ideal Seal. Με επικεφαλής την έρευνα αγοράς που εντόπισε μια έντονη επιθυμία για μια πρέσα σφραγίδων με καλύτερη απόδοση, η εταιρεία δημιούργησε μια συσκευή που λέει ότι είναι πιο εύκολη στην κατασκευή και ευκολότερη στη χρήση. 

Η Shiny ακολούθησε επίσης αυτή την πορεία και κυκλοφόρησε το νέο Shiny Embossing Seal, λέγοντας ότι το σύστημα μείωσης της πίεσης είναι ένα καλό παράδειγμα χρήσης των ανακαλύψεων στην τεχνολογία για τη δημιουργία κάτι που δεν θα ήταν δυνατό πριν από μια δεκαετία.

Η COLOP θεωρεί τον εαυτό της ως ηγέτη στην καινοτομία στην επιχείρηση. «Πάντα θέλουμε να δημιουργούμε κάτι νέο, κάτι πρωτόγνωρο», λέει ο Ratzenberger. «Αυτό φαίνεται ξεκάθαρα στο νέο μας Pocket Stamp Plus, με το μοναδικό σύγχρονο σχεδιασμό και τις οκτώ διαφορετικές χρωματικές παραλλαγές. Είναι η ιδανική σφραγίδα διεύθυνσης που είναι πάντα μαζί σας, τη μεταφέρετε στην τσέπη ή την τσάντα σας ή ακόμα και την κρεμάτε σε ένα κορδόνι γύρω από το λαιμό σας, όπου γίνεται ένα μοντέρνο αξεσουάρ». 

Επισημαίνει ότι, τεχνολογικά, είναι ο μηχανισμός αυτόματης ολίσθησης που το ξεχωρίζει: «Χωρίς καπάκι για αφαίρεση (ή απώλεια), απλώς σύρετε και κολλάτε – είναι μια τακτοποιημένη λύση με το ένα χέρι».

Τα πράσινα διαπιστευτήρια είναι επίσης σημαντικά για το COLOP. «Η νέα γενιά εκτυπωτών μας έχει βελτιστοποιηθεί σύμφωνα με τις περιβαλλοντικές αρχές. Οι αναπόφευκτες εκπομπές CO2 που απελευθερώνονται κατά την παραγωγή αντισταθμίζονται μέσω επενδύσεων σε έργα προστασίας του κλίματος. Βασισμένοι στην αρχή από την αρχή μέχρι τον τάφο, οι νέοι μας εκτυπωτές είναι ουδέτεροι εκπομπών CO2», εξηγεί ο Ratzenberger.

Κρατώντας το προσωπικό

Όπως σε πολλούς τομείς της βιομηχανίας OP, η επιθυμία των τελικών χρηστών να εξατομικεύσουν τον χώρο εργασίας τους και τα προϊόντα που χρησιμοποιούν είναι έντονη και ο τομέας σήμανσης και σφράγισης δεν αποτελεί εξαίρεση.

Το Navitor's Fitterer το βλέπει αυτό ως βασική τάση, σημειώνοντας ότι οι συσκευές σήμανσης εξακολουθούν να απαιτούνται για τον έλεγχο ταυτότητας εγγράφων, την εκτύπωση κωδικών ή μηνυμάτων σε δύσκολα μέρη όπως κουτιά και παλέτες, για γενική επαγγελματική χρήση ή καλλιτεχνικούς και χειροτεχνικούς σκοπούς. Εξηγεί: «Οι άμπωτες και οι ροές του κλάδου σχετίζονται εν μέρει με τη ρύθμιση τεκμηρίωσης, αλλά υπάρχει επίσης μια αυξανόμενη επιθυμία από τους ανθρώπους να εξατομικεύουν και να δημιουργούν μοναδικούς τρόπους αντιμετώπισης προσκλήσεων, να επισημαίνουν δώρα και να σχεδιάζουν τα δικά τους χαρτικά. Είμαστε ενθουσιασμένοι με τις νέες μας σφραγίδες 2000 Plus Printer Line – εκτός από βελτιωμένες δυνατότητες και απόδοση, επιτρέπουν επίσης διευρυμένες επιλογές εξατομίκευσης που κάνουν τις σφραγίδες τόσο μοναδικές όσο και οι ίδιοι οι χρήστες.»

Η Shiny's Chen αναφέρει επίσης αυτό το θέμα: «Η εξατομίκευση είναι ένας βασικός τομέας που είναι ευπρόσδεκτος από τους πελάτες. Οι μονάδες γραμματοσήμων δεν είναι πλέον απλές και βαρετές και οι χρήστες μπορούν να μεταφέρουν τα δικά τους έργα τέχνης που επιθυμούν στη μονάδα σφραγίδων για να ανανεώσουν την επιφάνεια εργασίας τους."

Ο Ratzenberger είναι ένθερμος υποστηρικτής της προσέγγισης της COLOP εδώ: «Η απομάκρυνση από τα μαζικά, πανομοιότυπα προϊόντα προς εξατομικευμένα είδη είναι μια τεράστια τάση. Η COLOP εισήγαγε την ιδέα ενός εξατομικευμένου προϊόντος γραμματοσήμων πριν από χρόνια, αλλά ο νέος μας εκτυπωτής και το πολύ μεγάλο παράθυρο εικόνων του το πηγαίνουν σε ένα νέο επίπεδο και προσφέρουν απεριόριστες δυνατότητες – χρησιμοποιήστε τον για φωτογραφίες, κωδικούς QR, λογότυπα εταιρείας ή κινούμενα σχέδια. Οι μεμονωμένες, προσωπικές δημιουργίες είναι αυτό που θέλουν οι τελικοί χρήστες και μπορούν να τις δημιουργήσουν με τα εργαλεία λογισμικού μας. Εναλλακτικά, μπορούμε να ανταποκριθούμε σε συγκεκριμένα αιτήματα σχεδιασμού εάν απαιτείται.»

Μπορεί να είναι το αβγό του επιμελητή, αλλά η βιομηχανία σήμανσης και σφραγίδας δείχνει ακόμα πολλή ζωή. Αγκαλιάζοντας τις αναδυόμενες αγορές και διατηρώντας τη σειρά προϊόντων φρέσκια, καινοτόμα και συναρπαστική, πολλοί βασικοί παίκτες εξακολουθούν να βλέπουν ένα λαμπρό μέλλον όπου θα μπορούν πραγματικά να σφραγίσουν την εξουσία τους.